Precious – Jane Hilton

Hilton is een Engelse fotografe met een hang naar het Amerikaanse platteland. Voor haar boek ‘Dead Eagle Trail’ fotografeerde ze cowboys. Voor Precious koos ze prostituees. Twee oude beroepen met een plek in ons collectieve geheugen over de vroegere Mid-West, vastgelegd in portretten met een grote rol voor de omgeving. Maar er zijn meer overeenkomsten tussen de twee projecten. Van beide groepen verlangde Hilton een grote openheid. De cowboys werden niet cliché buiten op het paard vastgelegd, maar in hun slaap- of woonkamer. Bepaald niet macho, maar zeer informatief over de manier waarop de hedendaagse cowboy leeft. De prostituees staan allemaal naakt  op de foto. Binnen de beroepsgroep is naakt natuurlijk doodnormaal, maar zo gefotografeerd worden is net even anders. Je weet dat de beelden niet binnen de bordeelmuren blijven. De foto’s zijn in de bordelen gemaakt, vaak in de peeskamers. Toch speelt erotiek speelt niet de hoofdrol. De fot’s zijn eerder sfeervol, esthetisch en zachtmoedig dan pikant. Hilton fotografeert met een platencamera,  een langdurig proces dat de mogelijkheid biedt de persoon voor de lens net wat beter te leren kennen. Daar heeft Hilton vol gebruik van gemaakt. Achterin het boek zijn interviews te lezen met een groot deel van de geportretteerden. Die wegen met hun openbaringen minstens even zwaar als de foto’s. Op de foto’s zie je de grote verscheidenheid in personages die voor het beroep hebben gekozen, in de interviews blijken de verschillen nog veel groter dan het beeld deed vermoeden. De extremen zijn prostitutie als laatste financiële redmiddel en prostitutie als passie. Vaak wordt de prostitutie als een creatieve manier gezien om aan snel geld te komen om je gezin te onderhouden, luxe te leven, of bijvoorbeeld een studie te financieren. Ondanks de grote verschillen komen schaamte en geheimhouding  vaak terug in de interviews . Tekst en beeld vormen een hechte twee eenheid. Het grote belang dat de teksten kregen is niet vreemd voor een fotografe die filmde voor de BBC. Vijftien jaar geleden werkte in deels dezelfde bordelen drie jaar aan een tiendelige documentaireserie Mets &Schilt, 24,5x36,5 cm, 104 blz. Engelstalig. Gebonden. ISBN: 978 90 53307953. 40 euro.  
  • ISBN: 978 90 53307953