terug

Echt of namaak?

Er is nog steeds, en naar te verwachten valt zal dat ook nog wel een poosje blijven, veel te doen omtrent de echtheid van digitale foto’s. Hoe onwaarschijnlijk de foto’s van een ‘leeuw’ in Engeland ook zijn, of ze echt zijn lijkt altijd weer moeilijk te achterhalen. En het is natuurlijk heerlijk nieuws voor de komkommertijd. De beroepsfotograaf die een RAW bestand bewaard heeft daarmee een heel overtuigend bewijs van de echtheid van de foto in zijn bezit. Er wordt wel aan geknaagd, maar voorlopig kun je er iets mee aantonen. Bij opnames die in JPEG gemaakt zijn is het probleem natuurlijk dat het bestandstype van de opname hetzelfde is als wat overal wordt gebruikt, daaraan kun je dus niet zien dat er niets mee gedaan is. Toch is er nu een oplossing. Het bedrijf FourAndSix heeft een programma ontwikkeld waarmee met een zer hoge mate van zekerheid kan worden vastgesteld dat een JPEG bestand een echt origineel bestand uit de camera is. Dat werkt overigens alleen wanneer het bestand, ook een niet gewijzigde versie, vanuit Photoshop of een andere applicatie, opnieuw bewaard wordt. De originele versie krijgt het groene licht, de opnieuw bewaarde versie het gele licht, het is niet origineel, maar dat wil niet zeggen dat er aan geknoeid is, wel dat er iets veranderd is. Je krijgt een lijstje met dingen die al of niet gewijzgd zijn ten opzichte van de opname uit de camera. Het gaat dan om de afmetingen, de metadata, de voorvertoning, en datgene dat het hart van het programma vormt: de aard van de JPEG compressie. Iedere fabrikant vult de mogelijkheden van het JPEG bestandsformaat op een andere manier in, en het programma bevat een database met de opties. Aan de hand daarvan wordt de echtheid van de foto grotendeels bepaald. Het andere onderdeel waar naar gekeken wordt is de metadata zoals de camera die wegschrijft, het ontbreken daarvan, of gebrek aan overeenstemming met andere zaken leidt tot een afwijzing, de kans dat er met de foto is gerommeld is dan erg groot. Het programma levert dus vooral een betrouwbare indicatie als er niets met de foto gedaan lijkt te zijn. Voor het opzoeken van ‘foute foto’s’ is dat tijdsbesparend, je hoeft alleen nog maar naar de twijfelgevallen te kijken. Het lijkt me een heel nuttig programma voor nieuwssites en kranten die gebruik maken van lezersmateriaal om een snelle controle op de betrouwbaarheid te doen. Bij twijfel moet er toch gewoon gekeken worden naar de foto, maar als het wantrouwen door de software eenmaal is gewekt, is het waarschijnlijk wel wat moeilijker om dat helemaal objectief te doen.