Donald Weber – Interrogations

De politie moet je in de voormalige Sovjet- Unie zien te mijden, is wat rond gaat. Zij heeft de naam opgebouwd machtswellusteling te zijn die door niemand wordt afgeremd. Er doen vreselijke verhalen de ronde over mensen die als verdachten het politiekantoor zijn binnengesleurd. Dit boek speelt in Oekraïne. Het zijn hoofdzakelijk foto’s van mensen die worden verhoord. Ze zijn vastgelegd in karig ingerichte verhoorruimtes, tegen smoezelig behang. De wanhoop straalt soms van de gezichten af. Soms wordt een pistool gericht. Het boek begint met andere foto’s. Sfeerbeelden van het leven aldaar. Soms lijken er verdachte dingen te gebeuren, soms niet, maar de sfeer is altijd guur. Het lijkt het beeld dat de politie van het land moet hebben: of iets verdacht is of niet, lijkt kruis of munt. Dit is een boek van een documentairefotograaf die een ogenschijnlijk ferm gesloten deur, die van het politiebureau, toch heeft weten te openen. Een bijzonder staaltje fotojournalistiek. Maar het steeds weer terugkerende discussiepunt doemt op: had hij niet moeten ingrijpen? Het is onduidelijk hoe de verhoudingen tussen verdachte, politie en fotograaf precies liggen en of de situatie werkelijk bedreigend was. Maar ondanks dat lijkt het erop dat Donald Weber ons met dit discussiepunt provoceert. Dat wordt versterkt door de stijl van het boek. Het is zo opgezet dat je twijfelt of je naar feit of fictie kijkt. Stijl en opzet komen poëtisch over. Dat wordt extra benadrukt door de tekst van Larry Frolick, dat zo uit een stuk literatuur zou kunnen zijn gehaald. Daar wordt tussen neus en lippen door nog wel even gezegd dat het op waarheid berust. Door dit vormspel wordt het gevoel gewekt dat er niet in de politieactie is ingegrepen ten behoeve van een kunstproject. Dan worden de duimschroeven net een slagje verder aangedraaid. Dit project wordt op BredaPhoto (13 september tot en met 21 oktober) tentoongesteld. Tekst: Larry Frolick, Donald Weber Schilt Publishing, 16,5x23,5 cm, 160 blz., paperback in kartonnen sleeve Engelstalig, ISBN 9789053307595, €30